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domingo, 6 de abril de 2014

El béisbol, el cricket y Babe Ruth



Como bien saben en este blog solo hablamos de béisbol, nunca hemos mencionado nada con respecto a otro deporte pues sería bastante contradictorio con nuestro nombre.  Sin  embargo, pensé que como en el béisbol se batea, se lanza, se fildea, se corre y además es un  paraíso de las estadísticas, me parece bastante justo que si algún día hablaría de otro deporte, éste debía ser acerca de  batear,  correr, fildear, lanzar y que fuera un paraíso de las estadísticas, y pues, tal es el caso del cricket.

La historia que relataré a continuación, la cuento un  tanto tarde pues ha pasado ya cierto tiempo de la jornada inaugural ocurrida en Australia, pues dicho país también tiene que ver con nuestro relato ya que un nativo de aquel país juega un papel importante en nuestra historia.



Para los que no conocen el cricket, este es un juego cuyas acciones  básicas son las mismas que el béisbol: batear, correr, fildear y lanzar, se anotan carreras, se sacan outs, se bota la pelota, se golpea al bateador, etc. Es un juego muy antiguo, de hecho es más antiguo que el béisbol pues data del siglo XVI. Se juega en un parque más grande que uno de pelota, los juegos duran tan solo un innings y aun  así un juego puede durar horas y horas, incluso en la versión clásica del juego, los matches duran hasta cuatro y cinco días; en él no se sacan tres outs sino que para que un equipo tome el turno al bate debe sacar out a todos los del equipo contrario, es decir diez outs y considerando que un bateador regular puede producir en promedio ciento cincuenta carreras (cuando menos) por turno, estaríamos hablando de un juego bastante largo. El cricket se juega en menos países que el béisbol sin embargo está tan bien  extendido y tan bien organizado que se ganó el reconocimiento de ser el segundo deporte más popular del mundo después del fútbol soccer y la copa mundial de cricket es el tercer evento deportivo más visto del mundo, aunque los mil millones de habitantes de la India contribuye a tal logros. 



Entre los países que juegan al cricket podemos mencionar los países británicos como Inglaterra (inventor del deporte y sin embargo nunca ha ganado el mundial), Irlanda, Gales y Escocia, países de Europa como Holanda e Italia, y antiguas colonias británicas en África como Sudáfrica, Namibia, Zimbabue y Kenya, en Asia como India  (dos veces campeones mundiales, actuales regentes del mundo), Sri Lanka (una vez campeón mundial), Bangladesh y Pakistán (una vez Campeón Mundial), en Oceanía como Australia (primera potencia mundial en este deporte, cuatro veces campeones mundiales) y Nueva Zelanda y todas las antiguas colonias británicas en América como Canadá y los Estados Unidos (donde fue el deporte más popular hasta  que lo desplazó el béisbol) y países como Antigua y Barbuda, Barbados,  Bahamas, Santa Lucía, Trinidad y Tobago, las Islas Vírgenes y Guyana, países que juegan en las Copas Mundiales fusionados en un solo equipo llamado las Indias Occidentales  (ganadores de los dos primeros mundiales) y que ha dado grandes jugadores del cricket  como Gary Sobers, de Barbados, quien es ampliamente reconocido como el jugador de cricket más completo  de todos los tiempos (algo así como el equivalente a Willie Mays en béisbol), quien estableció en su momento un récord de más carreras producidas en un innings en un juego de Test Cricket (versión clásica del juego) cuando en 1958 ante Pakistán produjo 365 carreras, eventualmente en dichas competiciones marcó un total de  8032 carreras además fue un gran  bowler  (a.k.a el pitcher)  y en el Test Cricket terminó con 235 wickets con promedio de 34.03, para tener una idea de esto es como si en béisbol alguien terminara con 3000 hits y 1500 ponches propinados, bastante impresionante para alguien que nació con ocho dedos solamente. 

Gary Sobers


Otro gran cricketer  de las Indias Occidentales, latinoamericano por lógica, es Viv Richards, de Antigua y Barbuda, quien es con bastante frecuencia mencionado como el mejor bateador en la historia del cricket, algo así como Ted Williams en el béisbol. En la clásica competición del Test Cricket obtuvo el tercer mejor promedio al bate en la historia pero en fue el primero en la competición del ODI (One Day International, estilo de competición entre solo selecciones nacionales y cuyos juegos empiezan y terminan el mismo día), su promedio de  47.00 no ha sido superado aún, además del cricket también jugó fútbol,  incluso formó parte de la selección nacional de Antigua y Barbuda que participó en las eliminatorias mundialistas de Alemania ’74. 


Viv Richards

También de Latinoamérica, otra leyenda del cricket es el Trinitario, vecino nuestro, Brian Lara quien en la competición del First Class Cricket (igual al Test Cricket, solo que a dos innings) estableció un récord que probablemente nunca se rompa: produjo 501 carreras. En el Test Crikcet, también posee la marca de más carreras en un juego cuando en 2004 contra Inglaterra marcó 400 carreras, también posee la marca de más carreras producidas en  un solo over (seis lanzamientos vistos) en el Test Cricket cuando en 2003 ante Sudáfrica marcó 28 carreras (en el béisbol  lo más cercano sería irse de 7-7 con cuatro jonrones y quince carreras producidas). 


Brian Lara


Por supuesto que no solo Latinoamérica (yo considero que Latinoamérica es todo nuestro continente exceptuando los gigantes de Estados Unidos y Canadá) ha producido grandes cricketers, África ha hecho lo propio, ejemplo de ello es el sudafricano Jacques Kallis, quien en las competiciones ODI y Test Cricket es el único en acumular 11000 carreras y 250 wickets (algo así como 3000 hits y 1500 ponches propinados) siendo uno de los mejores “All-around cricketers” de todos los tiempos, Asia también ha producido grandes jugadores, como Sri Lanka con Muttiah Muralitharan quien es uno de los mejores bowlers de la historia, acumulando exactamente 800 wickets en el Test Cricket (equivale a Nolan Ryan en ponches en el béisbol), sin  duda es el mejor de  todos los bowlers en la historia, llegando a acumular 6 wickets por juego (como promediar 16 ponches por cada 9 innings lanzados, considere que Randy Johnson, quien lidera dicha estadística en el béisbol promedió 10 ponches por cada 9 innings), tan efectivo era que las autoridades del cricket contrataron un equipo científico para que bajo condiciones simuladas de juego se hiciera un análisis biomecánico de la mecánica de lanzamiento de Muralitharan, lo cual hicieron  no una sino dos veces. Se comprobó que Muralitharan superaba la extensión permitida del codo al momento del lanzamiento por 14 grados siendo el límite de 9, lo que llevó a la modificación de las reglas permitiendo un máximo de extensión de quince grados. Impresionante.

Imran  Khan
Pakistán también presume de grandes cricketers como Imran Khan quien se retiró del cricket en 1987 pero la nación entera a través de su entonces presidente le pidió que regresara a los campos de cricket a lo cual Khan accedió y fue nombrado capitán de la selección nacional de Pakistán (capitán es también el mánager del equipo) y bajo su liderazgo los pakistaníes ganaron la Copa Mundial de 1992 organizada entre Australia y Nueva Zelanda venciendo a Inglaterra en la final en la que los Pakistaníes anotaron 249 carreras siendo out solo 6 de sus bateadores completando los 50 overs reglamentarios (vieron 300 lanzamientos) mientras que Inglaterra anotó 227 carreras con todos sus bateadores outs completando solo 49.2 over en una gran labor de los bowlers pakistaníes, en dicho encuentro  Khan fue el mejor bateador en el tercer puesto de la alineación  produjo 72 carreras. Los eternos rivales de Pakistán, la  India, presume de tener  a Sachin Tendulkar, quien es reconocido como el  segundo mejor cricketero de todos los tiempos y la última leyenda en retirarse pues lo hizo luego que su país ganara el mundial de 2011 ante Sri Lanka. Su calidad con el bate es tal que su apodo es el “Dios del Cricket” y es el único jugador  en la historia del deporte en anotar 100 carreras en un juego en competencias internacionales al menos cien veces, fue el primero en anotar doscientas carreras en competencias ODI y el único en superar las 30 mil carreras producidas a nivel internacional. 

 
Sachin Tendulkar

Sin embargo el mejor jugador de Cricket de todos los tiempos es el australiano Don Bradman, para tener una idea de la calidad de Bradman con el bate,  una estadística basta: su promedio al bate en el Test Cricket. En dicha competición dejo average de 99.94 puntos y el promedio del que le sigue es de 60.97, dicho  dominio, su promedio elevado, es considerado como el récord más difícil de romper de todos los deportes en el mundo. En 2001 el presidente australiano lo nombre “El más grande entre los Australianos” y aún al día de hoy y con lo cambiado del cricket con respecto a sus días, es reconocido como una leyenda, algo impresionante si consideramos que el cricket, como el fútbol, tiende a olvidar sus primeras leyendas con el paso del tiempo. Para que se hagan una idea de la dimensión del récord  de Bradman, algo así en el béisbol sería que alguien jugara 20 años en las Grandes Ligas y terminara su carrera con promedio al bate de .600, es como si alguien sacara 1300 jonrones o conectara 8000 hits. 

Don Bradman


Pero es bastante posible que quien lo tenía todo para convertirse en el más grande bateador de cricket de todos los tiempos, solo haya jugado este deporte unas cuantas horas.

En 1932 el empresario Australia Arthur Mailey organizó un tour de cricket en el que se incluía a Don Bradman  para visitar a Canadá y Estados Unidos y permitir que los aficionados de cricket de estos países ver batear a quien ya era considerado el mejor de todos los tiempos, una oportunidad que ni siquiera sus vecinos de Nueva Zelanda tuvieron. Luego de viajar por Fiji, llegar a Canadá en junio específicamente a Vancouver y luego pasar por Ontario y Montreal, el equipo australiano pasó por Nueva York, donde en aquel juego Bradman no pudo demostrar su talento pues se retiró del turno al bate lo que produjo una celebración  exagerada del bowler quien dio una vuelta olímpica al parque mientras la  gente le lanzaba dinero. Aquel mismo juego tuvo una escena dramática cuando el wicket keeper (algo así como el cátcher) Sammy Carter fue golpeado en el ojo izquierdo, quedando ciego del mismo eventualmente.

Para poder atraer aficionados a los matches de cricket en los Estados Unidos, Mailey lanzó una campaña publicitaria con el lema: “Vengan, vengan a ver al Babe Ruth del Cricket: Don Bradman”. No exageraba. Bradman es el perfecto equivalente de Babe Ruth en cricket, no solo por su dominio sobre el deporte sino porque ambos eran contemporáneos. De hecho, en su visita a Nueva York, Bradman fue llevado a conocer al Bambino. 

Dos titanes del deporte


Cuando ambos se sentaron el Babe le dijo: “Por lo que me contaron de usted, pensaba que era un tipo fornido”, el bambino estaba impresionado por la  baja estatura de Bradman.

Ambos conversaron por un rato, mientras el resto de los espectadores solo admiraban la presencia de los dos titanes de los dos mejores deportes del mundo. Según la información que quedó de aquel encuentro, la conversación giró en  torno a ambos gigantes conociendo sobre las reglas del deporte del otro.  Ruth estaba bastante impresionado por las diferencias del cricket:


“¿Me estás diciendo que no tienes que correr después de batear?”


Le dijo con cierta sorpresa a Bradman cuando este le explicó que si un bateador en cricket considera que su batazo no fue lo suficientemente contundente como para producir carreras, éste puede quedarse parado sin hacer nada hasta el siguiente lanzamiento. Ahora cuando Ruth estaba dispuesto a explicarle el béisbol a Bradman este le pidió que no dijera nada y solo vieran  el juego en desarrollo, mientras lo observaban Bradman nombraba los nombres de todas las jugadas ocurridas, viendo al Babe sorprendido el Don le dijo: “He visto muchos juegos de béisbol en Australia, estoy ansioso por probarlo”. 


Foto del legendario encuentro



“Voy a intentar este asunto del cricket, tal vez sea mi juego. Ahora bien, ¿Por qué tú no te pones un uniforme de los Yankees e intentas a ver que puedes hacer contra nuestro estilo de pitcheo? Tal vez el béisbol sea tu juego”


Bradman en uniforme de béisbol
Sabemos que Bradman luego jugó béisbol, aunque no pudimos encontrar como le fue, acerca del Babe  sabemos que en el 10 de  febrero de 1935 Ruth y su esposa se encontraban de vacaciones en Inglaterra, en recuerdo de su promesa a Bradman, Ruth visitó un campo de cricket para probar el deporte, quien lo atendió fue el legendario coach australiano Alan Fairfax quien le enseñó lo  básico del juego, le puso las chingalas y le lanzó unas cuantas pelotas. 



Al principio el Bambino trató de ajustarse a la posición normal de bateo en el  cricket pero luego sintiéndose incómodo volvió a su posición de bateo usada en el béisbol, una posición bastante difícil para el cricket puesto que los lanzamientos son bajitos, rápidos y vienen con efecto, el bambino podía perder valiosos segundos en intentar golpear la bola. Sin embargo tal cosa no ocurrió. Ruth golpeó tantas pelotas con tal fuerza que prácticamente todos sus batazos eran sixes (batazos que dejan el campo de juego sin tocar el suelo, un “jonrón”), sacó tantas bolas que el bate se rompió tras unos cuantos lanzamientos, y considere esto: un jugador normal de cricket puede producir hasta 200 carreras en un match sin romper el bate. Al final de la sesión de una hora, como estaba pautada,  el Bambino se había divertido tanto que pidió una hora extra, olvidándose que debía verse con su esposa a esa hora. Al final de la sesión los reporteros tomaron el bate de Ruth y notaron que la fuerza imprimida en los batazos fue tal que el mango del segundo bate también se partió y los bordes estaban bastante gastados, cuando regularmente le toma meses a un bate para desgastarse por los  bordes. 


Alan Fairfax



Alan Fairfax estaba tan impresionado con la habilidad y el talento de Ruth para el cricket que dijo que con solo dos semanas de entrenamiento el Bambino podría convertirse en uno de los mejores bateadores de cricket de la historia y no solo eso, trató de convencerlo de cambiar de deporte. A lo que el Babe le respondió:


“El cricket es un gran juego, más complejo de lo que pensé pero he oído que los cricketeros ganan solo 40 $ al mes, mejor me quedo con el béisbol. Lo que sí me gustaría es tener un bate como estos en el béisbol, así Rupert tendría que pagarme toda la nómina de los Yankees”


También opinó sobre la diferencia sustancial entre cricket y béisbol:


“Creo que un pitcher de béisbol es más rápido que un bowler de cricket. No creo que nadie en el mundo lance más fuerte que Walter Johnson. Si alguien cree que Larwood (Harold Larwood, el bowler más rápido de Inglaterra en ese entonces) puede lanzar más rápido que Johnson, que me lo traigan, le pago si  lanza más rápido”

Harold Larwood


Alguien sugirió que Larwood fuese llevado a Londres para enfrentar al Babe.  Luego de batear, el Bambino intentó el “bowling” pero no le fue bien pues no pudo sacar a nadie out. Tras quince minutos “bowleando”, Ruth dio por terminado el día y le dijo adiós para siempre al cricket, luego se fue a  ver un juego de fútbol mientras dejó plantada a la pobre Claire. En aquel juego de fútbol, se dice que Ruth conoció a Dixie Dean, el mayor goleador del fútbol inglés que en la temporada 1927-28 marcó 60 goles de liga. Hay una leyenda que dice que cuando Dean le dijo al Babe que el ganaba 8 libras a la semana (cuarenta dólares entonces” el Babe le dijo:


“¡Hombre, yo pediría tres veces más que eso!”


Dixie Dean


Si el Babe hubiese jugado Cricket, ¿Cuánto habría afectado eso la historia de nuestro deporte y del cricket? ¿Se habría adaptado? ¿Cuántos récords hubiese logrado? Gracias a Dios el Bambino se quedó con el rey de los deportes.  

El Rey se quedó con el rey 






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Venezolano con la rara combinacion de ser larense, pero Magallanero.. adicto al béisbol y la literatura, busco la manera de combinar ambos, pero sin que alguno de ellos pierda su esencia...
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