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jueves, 14 de febrero de 2013

Leyendas y figuras del Béisbol en Italia


A la fecha siete jugadores nacido en Italia han llegado a las Grandes Ligas. Una centena mas ha jugado en la Gran Carpa, siendo de ascendencia italiana y además el béisbol local tiene su propia constelación de estrellas históricas. Aquí recorreremos algunos de los jugadores mas importantes del béisbol italiano.



Jugadores de Grandes Ligas

El primer italiano en Grandes Ligas fue Lou Polli, quien en 1932 debutó con los San Luis Browns de la Liga Americana y tuvo una breve estadía en las mayores, de solo tres años. Después de él, otros cinco peloteros nacidos en Italia llegaron a las mayores, pero todos ellos eran solo nacidos en Italia, pero criados en Estados Unidos.

Lou Polli, cuando jugó para los Gigantes de Nueva York


De ellos, el de carrera más larga fue Reno Bertoia quien jugó para Tigres, Senadores, Twins y Royals a lo largo de nueve años como infielder. No fue sino hasta 2001 cuando llego a las mayores el primer jugador nacido y criado en Italia:


Alex Liddi

El 7 de septiembre de 2011 fue un día glorioso para el béisbol italiano. Ese día, Alex Liddi (Alessandro Liddi), considerado uno de los mejores peloteros italianos de todos los tiempos, llegó a las Grandes Ligas, tras una carrera de cinco años en las sucursales de los Marineros de Seattle.

Alex Liddi


Nativo de San Remo, Liddi es hijo de un padre beisbolista y su madre jugaba softball, al igual que el resto de sus parientes.

Liddi con Seattle


Tambien ha participado con la selección italiana de béisbol, en Campeonatos Juveniles y Campeonatos Europeas así como Clásico Mundial.

Liddi ha tenido por ahora una breve actuación en Grandes Ligas, pero cuenta con seis jonrones y dieciséis remolcadas. En Venezuela, Liddi vino con los Cardenales de Lara, pero en sus dos incursiones en la pelota nacional, su actuación fue decepcionante. En dos campañas participó en 45 juegos, con 3 jonrones y 16 remolcadas en total, dejando un anémico 195 de average. Sin embargo mostró excelencia defensiva y sus jonrones fueron muy largos.


Leyendas de la Liga Local:


Giulio Glorioso

Para hacernos una idea de quien es Giulio Glorioso y de los que significa para el béisbol italiano, haré este simple ejercicio: Estados Unidos = Cy Young, Venezuela = Jose “Carrao” Bracho, República Dominicana = Juan Marichal. Glorioso fue un glorioso, el primer gran pitcher del béisbol italiano.

Nació en 1931 en Udine y en su carrera con la Lazio, Nettuno, Parma, Milán y Roma, dejó marca de 235 ganados y 88 perdidos, con efectividad de 1.90 y 2884 ponches en 2706 innings.

Giulio Glorioso


En Italia fue campeón de efectividad en seis ocasiones, siendo la más baja la de 1961 cuando fue de 0.46 y la más alta fue la de 1966 con 1.65, además ganó dos campeonatos de bateo: 1960 con .423 de average y 1961 con .444. 

En 1952 fue MVP de su liga, por lo cual merecio una beca para estudiar en Florida y estuvo con los Indios de Cleveland en un spring training. Glorioso fue el abridor del primer partido internacional de Italia, ante la escuadra española en 1952. Mas tarde en 1954 Glorioso participó en lo que el mismo recuerda como el evento que recuerda con más orgullo y alegría: el Campeonato Europeo de ese año, ganado por su país.

Glorioso, en Spring Training con Cleveland


Entre 1953 y 1955 Glorioso fue líder en ponches de su país, líder de victorias en el 54 y 55 y ganó la Triple Corona de pitcheo en 1955. En 1960 volvería a ganar la Triple Corona, pero de bateo, con promedio de .423, 22 remolcadas y un jonrón en 18 juegos. Ese mismo año a Glorioso solo le faltó ser el líder en efectividad para ser al mismo tiempo Triple Coronado en Pitcheo. Como caso curioso, en ese mismo año, Glorioso lanzó un juego sin hits ante Holanda, pero perdió el juego 1 por 0. 

En 1961 Glorioso fue nombre MVP, sus números en el pitcheo: récord de 18-0 con efectividad de 0.46 en 156 innings lanzados, permitió solo 55 hits (ningún jonrón) y ponchó a 218, y en bateó fue líder bate con .444 con 18 remolcadas. En 1962 término de nuevo invicto, con marca de 16-0, con 1.27 de efectividad con 164 ponches, ganando su segunda Triple Corona de pitcheo, en 1963 sus números fueron de: 15-3, con efe. de 0.68 y 166 ponches, suficientes para segunda Triple Corona de Pitcheo.

En 1966 Glorioso ganó su cuarta Triple Corona de Pitcheo, con marca de 17-1,  con 1.65 de efectividad y 190 ponches. En el bateo dejó average de .344 con 36 remolcadas en 36 juegos, más 7 jonrones bateados.

Glorioso solo tuvo dos temporadas con registro negativo: 1971 y 1973, y finalmente se retió en 1974. Luego de su retiro ha ayudado al desarrollo del béisbol en su país. En una entrevista a la web www.mister-baseball.com, Glorioso indica:

“El béisbol jugado ahora en mi país es mejor que en mis días: los bateadores son más ofensivos y los infielders son mas rápidos y seguros, los staffs de pitcheos son mas fuertes. Lo que si noto es que los juegos son más lentos, los peloteros parecen jugar por jugar, quizás debido a que la asistencia no es masiva”

Aunque sabemos que la Liga Italiana no se puede comparar ni siquiera con la menor de las ligas asiáticas, hay que hacer notar que Glorioso, al igual que Han Urbanus en Holanda, fueron capaces de dominar por completo sus respetivas ligas. Poniendo el nivel de juego aparte, esto nos dice que ambos lanzadores tenían un talento inmenso, solo que por causas de su momento histórico, el mismo no pudo ser correctamente encauzado.


Giorgio Castelli

Considerado el mejor jugador de posición en la historia del béisbol italiano. Tuvo destacada actuación en la liga de su país y con la selección nacional, al punto que el número de su uniforme, 24, está retirado de la selección nacional.

Inicio su carrera como receptor, pero eventualmente terminaría jugando todas las posiciones. Ganó 8 campeonatos de bateo en Italia, además de ser líder en jonrones e impulsadas en tres ocasiones.

Giorgio Castelli


En 1968 Castelli fue invitado al spring training de los Rojos de Cincinnati, cuando aun contaba con 17 años y nunca había jugado en la Liga Italiana. En 1977 el Washington Post publicó que los Rojos estaban listos para firmar a Castelli y tenerlo como sustituto de Johnny Bench y que hasta incluso pensaban mover a Bench a primera, pero Castelli rechazó la oferta del equipo, ya que se madre no estaba de acuerdo con que el jugara en Estados Unidos, tan lejos de Italia. Asi que Castelli, otra gran talentoso como Glorioso, se quedó en Italia.

En su país jugó toda su carrera para el Parma, equipo de su ciudad natal, en su primera campaña, la de 1968 bateó .324 con 28 anotadas en 28 juegos, además de sacar 8 corredores de 17 que le intentaron robar bases. Ese año a Castelli le fató ser líder en remolcadas para ganar la Triple Corona de Bateo. En 1968 Castelli debutó con la selección nacional de su país.

En 1969 volvio a ganar el campeonato de bateo, además de ser líder en estafadas. En 1970, con 19 años apenas, ganó su tercer título de bateo: .422 de promedio, además de 74 anotadas, 34 estafadas, 43 remolcadas y 11 jonrones. En 1971 ganó cuarto título de bateo, además de anotar 56 y remolcar 56. Castelli no se cansó de batear y ya en 1972 había ganado cinco títulos de bateo en solo cinco campañas en la liga.



En 1973 Castelli ganó su sexto título de bateo de forma corrida, con .426 y en 1974 ganaría el séptimo con promedio de .523, con 75 anotadas, 26 jonrones, 86 remolcadas y 17 bases robadas en 44 juegos, ganando la Triple Corona de Bateo.

Su seguidilla de títulos de bateo se vio cortada en 1975, aunque en ese mismo año ayudó a su país a ganar la EuroBéisbol ante Holanda, la primera para Italia desde 1954. El ex cátcher grande liga Joe Garagiola dijo: “Castelli es definitivamente un prospecto da Grandes Ligas”.

En 1977 Castelli conseguiría tres grandes logros: fue el primero en arribar a los 100 jonrones en la Liga Italiana, en juego ante el Bologna batearía el ciclo y el 11 de junio batearía cuatro jonrones en un juego.

En 1978 Castelli ganaría su último título de bateo, con  promedio de .510. Ese año, en el mundial de béisbol, su OPS sería de .486, muy similar al de Terry Francona, del tres veces Triple Coronado de la Liga Japonesa Hiromitsu Ochiai y de David Green.

Castelli se retiro en 1983, al final de su carrera dejó los siguientes guarismos: .421 de average vitalicio, 789 anotadas, 689 remolcadas, 162 jonrones y 178 estafadas. Castelli fue el primero con 1000 hits en la pelota italiana.


Giuseppe Carelli


Giuseppe Carelli debutó en la Liga Italiana en 1975 y su actuación ofensiva fue decente, pero en la Lomita dejó récord de 2-5 con 2.62 de efectividad jugando para el Milán.

Carelli no jugó en 1976 pero regresó a la acción en 1977 con el Rimini, equipo con el que pasaría la mayor parte de su carrera. Su posición principal fue el rightfield, hasta 1994 cuando pasó a la primera base. Ayudó a Italia a ser campeón de Europa en 1977.

Carelli


En 1980 finalmente su average superó los .300, bateando .375 en 33 juegos, además de 10 jonrones. En 1981 bateó 333 con 15 jonrones y 27 carreras anotadas, 43 impulsadas. En 1982 batearía 363 con 12 jonrones. Nuevamente Carelli fue importante para la selección italiana en 1983, cuando fueron campeones de Europa. También jugó en los Olímpicos de 1984. Sus números en esas olimpiadas fueron de .308 de average, .513 de Ops, con 10 anotadas y 9 impulsadas, casi las mismas estadísticas dejadas por el jardinero de la selección estadounidense, un tal Barry Bonds.

En 1985 Carelli bateó 21 jonrones en 62 juegos en Italia, más 84 remolcadas y .385 de promedio. En 1986 fue una de las estrellas del Mundial de Béisbol, terminando como Campeón Bate (.478) y campeón remolcador (19).

En 1989 ganó su primer título de bateo, con  promedio de .426. En 1994 se retiro del béisbol. Al final de su carrera dejó los siguientes números: .353 de average, con 220 jonrones, 736 anotadas y 926 impulsadas en 873 juegos. Fue el segundo en alcanzar los 1000 hits en Italia.


Roberto Bianchi

“Amo al béisbol mas que a mí mismo”
Roberto Bianchi

Bianchi es el slugger por excelencia en la historia de la Liga Italiana. Es líder en jonrones e impulsadas y también gano dos Triples Coronas de bateo. Su debut ocurrió en 1981 con el Bologna y bateó para .350 con 10 jonrones.

Bianchi jugó primera base y los jardines y durante su carrera recibió ofertas de Grandes Ligas por parte de los Orioles de Baltimore, Angeles de California, Indios de Cleveland Rojos de Cincinnati y Dodgers de los Angeles, pero la misma Federacion Italiana intervino para que Bianchi se quedara en Italia.

Bianchi


En 1983 Bianchi batearía para .482 con 13 dobles, 28 anotadas y 36 remolcadas en 18 juegos. Ese mismo año ganaría el premio a Mejor Bateador de la EuroBéiso, 1983, tras batear .487 con 3 jonrones y su país ganó el campeonato. En 1984 jugaria en los Olímpicos y después en la Copa del Mundo, donde batearía para .500 con 6 jonrones y 20 impulsadas en solo 10 juegos. Fue Triple Coronado en ese Mundial. en remolcadas supero al outfielder estadounidense Barry Bonds. 

En 1985 Bianchi tuvo una de las temporadas mas contundentes de bateador alguno en Italia: no solo bateó .392 sino que impuso récord de jonrones con 26 y fue campeón impulsor con la astronómica cifra de 102, el récord anterior era 74. Desde entonces ningún otro jugador ha logrado triple dígito en remolcadas. Al año siguiente ganaría su primer título de bateo: .466, fue líder impulsor: 84 y sus 23 jonrones se quedaron a dos del líder y de la Triple Corona.

En 1993 Bianchi llegó al Parma, su Nuevo equipo, con el que bateó .448 con 51 remolcadas. Con el Parma, Bianchi ganaría dos campeonatos. E 1997 llegó al Modena, en 1998 al Rimini y finalizó su carrera en 1999, tras jugar 28 juegos y sacar solo un jonrón, a pesar de su promedio de .371.

En total, su promedio vitalicio en Italia es de .384, con 1106 anotadas (líder de todos los tiempos), 270 dobles, 288 jonrones (líder de todos los tiempos), 1170 impulsadas (líder de todos los tiempos) y 1307 hits.


Ruggero Begialemani


Fue durante mucho tiempo una estrella en el béisbol italiano y al final de su carrera rankea segundo en la lista de hits de todos los tiempos.

Su carrera comenzó en 1978 con el Nettuno, equipo con el que jugó por 23 temporadas. Su debut ocurrió a los quince años y bateó .310 en su primera campaña. Su carrera duraría 24 años.

Begialemani


Jugó en la Copa mundo de 1982, así como la de 1984 y los Olímpicos de ese año. En 1985 jugó en la EuroBéisbol y en el 1986 en la Copa Mundo. El nativo de Roma bateó para .384 en la campaña de 1987 con 15 dobles y 39 remolcadas en 1987, el mismo año que jugó la Euro y la Copa Intercontinental

En el debut del béisbol en los Olímpicos de Barcelona, Bagialemani formo parte de la escuadra italiana, bateando .391, bateando de 5-4 en un juego ante República Dominicana, en los juegos siguientes, los del ’96, tuvo un desempeño decepcionante, bateando solo .188. En 1997 finalmente pudo ser campeón de Europa con su selección.

A su retiro Bagialemani tenía promedio vitalicio de .339. con 765 anotadas y 863 remolcadas, siendo segundo de todos los tiempos en hits con 1338 en solo 1303 juegos disputados.

Begialemani también es recordado por sus habilidades defensivas como tercera base y shortstop, ganando 14 Guantes Oro y le llamaban “La Pantera” por su agilidad defensiva.


Paolo Ceccaroli

Paolo Ceccaroli fue un pitcher-primera base que jugó en tres eventos Olímpicos con Italia: 1984, 1992 y 1996, es parte del Salón de la Fama de Béisbol Italiano, tras 27 campañas en la liga.



Su debut se dio en 1977 como rightfielder del equipo Rimini y desde 1978 fue movido a la primera base y en 1979 también fue pitcher. Su debut en los campeonatos europeos se dio en 1981, cuando bateó para 10-5.

En 1985 lidero la liga en victorias con récord de 19-4, además de efectividad de 3.35. Volvió a liderar la liga en victorias en 1986: récord de 14-2 con 2.13 de efectividad mientras bateaba para .373 con 35 impulsadas. Fue el as de la rotación italiana en el Mundial de 1986, lanzando 21 innings y ponchando 15.

En 1989, por primera y única vez, lidero la liga en efectividad con registro de 1.91, además de 8 victorias y tres derrotas. Ceccaroli bateó para .398 y quedó a 28 puntos de Giuseppe Carelli en el campeonato de bateo.

En 1992 llegó al Parma y tuvo una decepcionante actuación en los Olímpicos: 11.70 de efectividad. En 1993 bateó .389 con 30 impulsadas, más récord como lanzador de 10-1 y dos salvados. En las Olimpiadas de 1996 tuvo otra decepcionante actuación ofensiva y desde la lomita permitió tres carreras en cinco innings y un salvado-  

Paolo Ceccaroli termino su carrera con récord de 170-73 con 42 salvados y 3.64 de efectividad en 421 juegos. En 2024 innings concedio 538 boletos y ponchó a 1221 bateadores. A la ofensiva dejó primedio de .296 con 89 jonrones, 620 anotadas y 743 impulsadas. Es el segundo en juegos jugados, segundo en victorias,  sexto en juegos completos con 105.


Giusepe Mazzanti

Mazzanti, aun activo es quizás el pelotero más importante en la actualidad del béisbol italiano. Ha jugado para Italia en innumerables eventos deportivos, incluyendo los Olímpicos de 2004.

En 1999 inició su carrera con el Nettuno, bateando .313 en 7 juegos. Entonces pasarían cinco años antes de que volviera a jugar en Italia. En 2002 firmo con los Marineros de Seattle y estuvo en las menores del equipo. En 2003 debuto en la selección de mayores de su país en la Copa Mundo de Béisbol. En 2004 jugó nuevamente con el Nettuno, impulsó 37 carreras esa temporada y ese mismo año en los Olímpicos de Atenas bateó de .313 sin errores.

Mazzanti


Mazzanti se convirtió en una estrella en el año 2007, bateando .345 con el Nettuno, segundo en el campeonato de bateo, lideró en OBP, slugging, OPS y dobles. Mazzanti fue seleccionado el mejor tercera base de ese año, pero tuvo una actuación muy pobre en la Copa del Mundo de ese año.

En 2008 Mazzanti bateó .392, ganando el campeonato de bateo, también en OBP y fue seleccionado el Mas Valioso. En 2010, cuando Italia finalmente logró ganar el Campeonato Europeo tras un largo reinado de los holandeses, Mazzati fue seleccionado Mas Valioso de ese torneo. Previamente, en 2009 fue uno de los pocos italianos nacidos y criados en Italia, en formar parte del roster italiano en el Clásico Mundial.

En la actualidad hay una crítica fuerte porque el manager de la selección italiano, Marco Mazzieri no convocó a Mazzanti al Clásico Mundial


Alessandro Maestri

Maestri jugará en este Clásico Mundial. Junto con Alex Liddi son los actuales estandartes del béisbol italiano y los que destacan en el béisbol profesional. Maestri tiene 27 años y nació en Cesana, pero se crio cerca de Rimini y en 2005 jugó con el San Marino de la Liga Italiana.

Alex Maestri


Entre 2007 y 2001 Maestri estuvo en las menores con los Cachorros de Chicago, también ha jugado con los Brisbane Bandits de Australia y los Bufalos de Orix en Japón.


Jugadores de ascendencia italiana

Otros peloteros norteamericanos de ascendencia italiana han hecho carreras que terminaron en el salón de la fama o merecen serlo. Haremos mención especial a ellos:

Mike Piazza: Recordado receptor que destacó con los Dodgers de los Ángeles y Mets de Nueva York. Es considerado uno de los mejores catchers ofensivos en la historia de las grandes ligas. Fue Novato del Año en 1993, fue a 12 Juegos de Estrellas y ganó 10 bates de plata, pero siempre se le criticó la defensiva. Su nombre es sospechoso de tomar esteroides y eso ha impedido su llegada al Salón de la Fama.

Mike Piazza


Yogi Berra: Recordado por sus frases inteligentes y humorísticas, como la máxima “esto no se termina hasta que se termina”, es recordado como uno de los mas grandes catchers de todos los tiempos. Jugó 18 juegos de estrellas, fue parte del equipo campeón de 13 series Mundiales, fue tres veces MVP de la Americana y como manager llegó a Series Mundiales.

Jason Giambi: El “Giambino”, slugger cuya mejor etapa de su carrera fue con los Atléticos de Oakland, ganó un derby de jonrones, 1 MVP, 2 bates de Plata y fue a 5 juegos de estrellas.

Craig Biggio: Recientemente falló en su primera oportunidad de llegar al Salón de la Fama, pero nadie duda que pronto llegará. Biggio jugó en 7 juegos de Estrellas, 4 Guantes de Oro, 5 bates de plata y es parte del club de los 3000 hits.

Craig Biggio


Joe DiMaggio: el “Clipper”. Considerado por muchos el mejor centerfielder de todos los tiempos, uno de los jugadores mas talentosos de todos los tiempos, recordado principalmente por su seguidilla de 56 juegos seguidos dando de hit. Su carrera fue breve, solo 13 años en donde dio muestra de ser un “fuera de serie”, quien mereció la veneración de Ernest Hemighway.

Su padre, un pescador italiano, lo llamaba un “bueno para nada”, pero Joe demostró para lo que estaba hecho. DiMaggio formo parte de 9 equipos campeones de Serie Mundial, y otro de sus logros fue el casarse con Marilyn Monroe. DiMaggio es recordado como uno de los mejores peloteros de todos los tiempos.



Casos como el de DiMaggio (cuyos padres venían de Italia) nos muestra que en Italia se pueden encontrar grandes estrellas del béisbol, solo que aun no se han descubierto o su talento no han sido encauzado correctamente.

Agradecimientos especiales a nuestro amigo Giovani Colantuano de baseballmania.com.it  por la valiosa colaboración prestada.

Hasta la próxima


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 Por Alex Ulacio

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Venezolano con la rara combinacion de ser larense, pero Magallanero.. adicto al béisbol y la literatura, busco la manera de combinar ambos, pero sin que alguno de ellos pierda su esencia...
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